Projetada por Oscar Niemeyer e criada pelo então Governador Juscelino Kubitschek em 1954, a Biblioteca Pública Estadual Luiz de Bessa integra o Circuito Cultural Praça da Liberdade. É considerada biblioteca modelo pelo Sistema Estadual de Bibliotecas Públicas Municipais de Minas Gerais, sendo referência para as bibliotecas dos 853 municípios mineiros.

Com cerca de 260 mil títulos disponíveis para consulta, entre livros, revistas e jornais correntes e históricos, recebe diariamente 1.500 pessoas, entre crianças, jovens, adultos, estudiosos de várias áreas e portadores de deficiência visual.

A Biblioteca Pública Estadual Luiz de Bessa também desenvolve programas e ações sociais de mediação e incentivo ao livro e à leitura através de atividades como “Aula na Biblioteca”, “Em Destaque”, “Hora do Conto e da Leitura”, além de cursos, palestras, oficinas, visitas guiadas, exposições temáticas e literárias e serviços de extensão bibliotecária como o Carro-Biblioteca e o Caixa-Estante.