O Instituto de Filosofia e Ciências Humanas (IFCH), nome que lhe foi atribuído em 1970, em função do decreto da ditadura civil-militar que fragmentou a universidade em diversas unidades é herdeiro da antiga Faculdade de Filosofia da UFRGS, criada em 1942-43, e sua história confunde-se com os momentos políticos e culturais que remontam as últimas décadas. Trata-se de um Instituto com uma história de onde despontaram não apenas pesquisadores reconhecidos no meio acadêmico, mas intelectuais importantes, com atuação social marcante em nossa sociedade.