O Centro Cultural Candido Mendes, criado no final dos anos 1970 por Candido José Mendes de Almeida e Maria de Lourdes Mello Coimbra Mendes de Almeida, foi o pioneiro do gênero no Rio de Janeiro, agregando as mais diversas áreas culturais – artes plásticas, teatro, vídeo, cinema, poesia, cursos, palestras e seminários. Esse modelo posteriormente foi seguido tanto na esfera pública quanto na esfera privada.