Em teste, vacina resulta em proteção total contra HIV

Por: Redação

Pesquisadores do Scripps Research Institute, nos EUA, anunciaram nesta semana o resultado de um teste de uma nova vacina que resultou em proteção total contra o vírus HIV, causador da Aids, doença infecto-contagiosa que leva à perda progressiva da imunidade. O estudo, feito com macacos, acaba de ser publicado na revista “Nature”. O teste com humanos deve começar em breve.

Vírus HIV atacando célula
Vírus HIV atacando célula

Normalmente, as vacinas treinam o sistema imunológico para combater infecções. Mas, nessa vacina, os cientistas alteraram o DNA dos macacos para dar às células deles propriedade para combater o HIV. A técnica usa terapia genética para introduzir uma nova seção de DNA, dentro das células musculares saudáveis, e criar ferramentas que neutralizam o HIV, que é bombardeado para fora da corrente sanguínea.

Nos testes, os macacos ficaram protegidos contra todos os tipos de HIV durante 34 semanas. Como os animais também desenvolveram proteção diante de altas doses do vírus, isso pode ajudar pacientes que já tenham HIV, de acordo com os cientistas. “Estamos mais perto de uma proteção universal [contra o HIV] do que qualquer outra abordagem feita por outras vacinas”, revelou à BBC Michael Farzan, um dos líderes do estudo.

“Mas ainda temos muitos obstáculos, especialmente em como fazer uma vacina segura para ser aplicada em um grande número de pessoas”, ponderou. Isso porque, em uma vacinação convencional, o sistema imunológico responde apenas depois de uma ameaça. Já nesta abordagem, a terapia genética transforma células em fábricas que expelem constantemente “matadores de HIV” – e as implicações a longo prazo são desconhecidas.

“Essa pesquisa é bastante inovadora e é uma promessa que nos leva em duas importantes direções: obter uma proteção a longo prazo contra o HIV e colocar o vírus em remissão, no caso de pessoas já infectadas”, afirmou à BBC o pesquisador Anthony Fauci, do National Institutes of Health.

Por QSocial, com informações da BBC

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