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Sintomas e causas da infecção urinária

Essa condição causa uma dor forte ao urinar e costuma a afetar mais as mulheres que os homens

Infecção urinária, também conhecida como infecção do trato urinário (ITU), é uma inflamação bacteriana da uretra, bexiga, ureteres (conexão entre os rins e a bexiga) e rins.

Uma infecção do trato urinário da bexiga é chamada de cistite (inflamação da bexiga) e a infecção dos rins é chamada de pielonefrite. Esse tipo de infecção não é contagioso e se desenvolve quando as bactérias dos intestinos ou órgãos genitais sobem pela uretra até a bexiga ou os rins.

Uma infecção do trato urinário ocorre quando bactérias entram no trato urinário
Créditos: Tharakorn/istock
Uma infecção do trato urinário ocorre quando bactérias entram no trato urinário

O que é o trato urinário?

O trato urinário produz e armazena a urina, um dos resíduos líquidos do corpo. O trato urinário inclui as seguintes partes:

Rins:  esses pequenos órgãos estão localizados na parte de trás do corpo, logo acima dos quadris. Eles são os filtros do seu corpo – removendo resíduos e água do seu sangue. Esses resíduos se transformam em urina.
Ureteres: os ureteres são tubos finos que transportam a urina dos rins para a bexiga.
Bexiga: um recipiente semelhante a um saco, a bexiga armazena a urina antes dela deixar o corpo.
Uretra: este tubo transporta a urina da bexiga para o exterior do corpo.

sistema urinário
Créditos: mi-viri/istock

Quais os sintomas da infecção urinária?

Os sintomas típicos incluem febre, dor abdominal inferior ou na área pélvica e até na parte inferior das costas, vontade de urinar com mais frequência mesmo em pequenas quantidades, sensação de queimação ao urinar e um odor desagradável na urina.

As infecções renais geralmente causam febre e dor na parte superior das costas – geralmente de um lado ou do outro. Infecções renais também podem causar náuseas e vômitos. Essas infecções precisam ser tratadas imediatamente porque uma infecção renal pode se espalhar para a corrente sanguínea e causar um problema de saúde com risco de vida.

Outros sintomas que podem estar associados a uma infecção do trato urinário incluem:

  • dor durante o sexo
  • dor no pênis
  • dor no flanco (lado do corpo) ou dor lombar
  • fadiga
  • calafrios
  • alterações mentais ou confusão.

Quais as causas da infecção urinária?

De acordo com a Sociedade Brasileira de Nefrologia (SBN), a infecção do trato urinário (ITU) é uma das causas mais comuns de infecção na população geral.

Particularmente as mulheres são mais vulneráveis, sobretudo porque possuem menor extensão anatômica da uretra do que os homens, e maior proximidade entre a vagina e o ânus. Isso facilita a entrada de bactérias no trato urinário.

Veja os fatores que podem aumentar o risco de contrair infecções urinárias:

  • uma infecção urinária anterior;
  • atividade sexual;
  • alterações nas bactérias que vivem dentro da vagina (flora vaginal), o que acontece, por exemplo, na menopausa;
  • gravidez;
  • Idade (adultos mais velhos são mais propensos);
  • problemas estruturais no trato urinário, como aumento da próstata;
  • má higiene, por exemplo, em crianças que estão aprendendo a ir ao banheiro.

Como é feito o diagnóstico de infecções do trato urinário?

O diagnóstico é baseado nos sintomas e no exame clínico, e é complementado por um exame de sangue ou pus na urina. Pode ser necessário enviar a urina para um laboratório para determinar a bactéria específica que está causando a infecção. O ultrassom da bexiga e dos rins também pode ser necessário se uma pessoa tiver episódios recorrentes.

Como é tratada a infecção urinária?

A maioria das infecções de trato urinário pode ser tratada em casa com antibióticos prescritos por um profissional de saúde. No entanto, alguns casos podem exigir tratamento hospitalar.

Geralmente, com antibióticos ou analgésicos, a maioria das pessoas se recupera rapidamente.

Como prevenir infecção urinária?

  • limpe-se de frente para trás quando for ao banheiro;
  • mantenha a área genital limpa e seca;
  • beba muitos líquidos, principalmente água, para fazer xixi regularmente durante o dia;
  • faça xixi logo após ter relações sexuais, pois isso favorece a eliminação das bactérias que se encontram no trato urinário;
  • troque imediatamente as fraldas ou absorventes para incontinência se estiverem sujos;
  • não use roupas íntimas sintéticas apertadas, como náilon;
  • não segure a urina por longos períodos.