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Variante Mu: 5 coisas que já se sabe sobre a nova cepa do coronavírus

Linhagem descoberta pela primeira vez na Colômbia já chegou ao Brasil e tem sido monitorada

Por: Redação

A Organização Mundial da Saúde (OMS) identificou uma nova ‘variante de interesse’ chamada variante Mu, que vem sendo monitorada pelo órgão de saúde global à medida que casos surgem no mundo. Essa é a quinta variante de interesse do coronavírus atualmente monitorada pela OMS.

As novas variantes são assim classificadas quando apresentam alterações que podem aumentar seu potencial de causar mais danos.

A Mu tem mutações que podem conferir algumas dessas características, mas as evidências ainda estão surgindo.

Se houver mais evidências de que a Mu é mais perigosa e está começando a ultrapassar outras variantes, como Delta, ela pode ser atualizada como uma “variante de preocupação”. As quatro variantes preocupantes são Alpha, Beta, Gamma e Delta.

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Crédito: Creative ThinkingVariante Mu tem sido monitorada pela OMS

Onde surgiu e onde já foi identificada?

A variante Mu foi identificada pela primeira vez em janeiro deste ano, na Colômbia, onde é responsável por mais de um terço dos casos de covid-19.

A nova linhagem já esteve em cerca de 40 países, incluindo Estados Unidos, Coreia do Sul, Japão, Equador, Canadá e em algumas partes da Europa.

No Brasil, já houve casos confirmados na região de Tabatinga, no Amazonas, que faz fronteira com a Colômbia.

A avó de 73 anos, e o neto dela, de 10 anos, foram contaminados pela linhagem. A criança não teve sintomas. Já a mulher teve febre e tosse e falta de ar.

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Crédito: Janiecbros/istockVariante Mu já está presente em cerca de 40 países

Só nos EUA, foram identificados cerca de 2 mil casos até agora, de acordo com a Global Initiative on Sharing All Influenza Data ( GISAID ), o maior banco de dados de novas sequências do genoma do coronavírus no mundo. A maioria dos casos foi registrada na Califórnia, Flórida, Texas e Nova York, entre outros.

Porém, Anthony S. Fauci, um dos maiores especialistas em doenças infecciosas dos EUA, diz que a Mu não é uma “ameaça imediata agora” nos Estados Unidos.

Segundo ele, embora o governo estivesse “de olho nisso”, a variante “nem chegava perto de ser dominante”. Neste momento, a Delta é a que mais preocupa, pois é a responsável por mais de 99% dos casos no país.

O que de diferente tem essa linhagem?

As sequências genéticas revelam que a Mu tem oito mutações na sua proteína spike (de pico), muitas das quais também estão presentes em variantes consideradas de preocupação, como a Alfa, Beta, Gama e Delta.

As vacinas existentes protegem contra essa cepa?

Uma das mutações da Mu, como a E484K e a N501Y, ajudam outras variantes a evitar os anticorpos das vacinas. Isso significa que a nova cepa também pode ter esse poder de escapar de parte da proteção oferecida pelas vacinas contra a covid-19.

Mas, como esses dados são de estudos de laboratório, ainda não dá para saber ao certo como a variante realmente funciona na população.

A boa notícia é que as vacinas atualmente protegem bem contra infecções sintomáticas e doenças graves de todas as variantes do vírus até agora.

A variante Mu é mais transmissível?

As evidências mostram que ela é provavelmente “mais transmissível” do que o cornavírus original descoberto na China.

A Mu já foi capaz de superar a competição contra a gama e a alfa na maior parte do Equador e da Colômbia.

Mas, apesar de ter sido identificada no início do ano, ainda não superou a Delta.

Quais são os sintomas?

A nova linhagem parece provocar os mesmos sintomas de todas as outras cepas do novo coronavírus.

Febre alta, tosse contínua, perda ou mudança no olfato ou paladar são alguns deles.

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