Conheça uma Flórida ainda pouco explorada pelos brasileiros

Confira algumas sugestões de passeios fora do circuito tradicional

Por: Márcio Diniz Comunicar erro

A Flórida concentra dois dos destinos preferidos e mais visitados pelos brasileiros nos Estados Unidos –Orlando e Miami.  O primeiro pelos parques de diversões da Disney e da Universal, já o segundo, pelas compras e belíssimas e badaladas praias.

Mas existe um outro lado do “Sunshine State” ainda pouco explorado pelos brasileiros e que vale a pena incluir no roteiro.

A região da Flórida Central abriga cidadezinhas charmosas, como Lakeland, Winter Haven, Davenport e Lake Wales, e atrações –pelo menos algumas delas– que só conhece quem mora por lá.

Bok Tower Gardens
Crédito: DivulgaçãoA Bok Tower Gardens é uma das atrações que devem ser incluídas no roteiro

Lá é possível conhecer uma outra Flórida que vai além das montanhas-russas, princesas, castelos e super-heróis, e que oferece um contato maior com a natureza, história e a cultura americana.

Da para fazer um safári em meio a animais da savana africana, passear de ‘airboat’ pelos pântanos, dormir num típico rancho americano ou conhecer um jardim quase centenário que é chamada de o “Taj Mahal” da América.

Westgate River Ranch
Crédito: Márcio DinizRegião da Flórida Central ainda é pouco conhecida da maioria dos brasileiros, que tem como destino os parques de Orlando

Quer mais um bom motivo? É possível desbravar este “lado B” da Flórida num bate-volta de carro a partir de Orlando.

Confira abaixo algumas atrações na região central da Flórida para incluir no roteiro. Ah! Tem até parque de diversão e um jardim de foguetes!

Kennedy Space Center (Cabo Canaveral)

Kennedy Space Center
Crédito: Márcio DinizO Jardim dos Foguetes do Kennedy Space Center

O Kennedy Space Center Visitor Complex é uma viagem pela história da exploração espacial. Apesar de ser conhecida, a atração quase sempre fica de fora do roteiro dos brasileiros que vão a Orlando.

O complexo da Nasa é um verdadeiro parque de diversões contemplativo. É lá que está o ônibus espacial Atlantis, uma das espaçonaves do programa espacial americana e que foi usada para construir a Estação Espacial Internacional e levar astronautas ao espaço.

Kennedy Space Center
Crédito: Márcio DinizO ônibus espacial Atlantis é a estrela do Kennedy Space Center, na Flórida

Os visitantes também podem ver de pertinho alguns foguetes, como Saturno V, a cápsula da tripulação Apollo 14, artefatos do Projeto Mercury, incluindo o foguete e cápsula da Redstone, além de roupas originais de astronautas. Entre as peças está a vestimenta usada por Alan Shepard ao pisar na lua em 1971. A roupa, segunda a Nasa, ainda exibe resquícios de poeira lunar.

Kennedy Space Center
Crédito: Márcio DinizO complexo da Nasa é um verdadeiro parque de diversões contemplativo

No começo do ano o complexo ganhou novas atrações, como o ATX (sigla em inglês para experiência de treinamento de astronauta), onde os visitantes podem reproduzir uma caminhada espacial; o Fly With An Astronaut (um tour exclusivo para grupos, guiado por um astronauta da Nasa), e a Mars Base 1, em que os participantes embarcam na simulação de uma viagem e vivência em Marte, como astronautas novatos, por sete horas. Nesse período, podem testar experimentos científicos reais e uma pausa para almoço com comida real de astronauta.

 Kennedy Space Center Visitor Complex
Crédito: Márcio DinizO simulador de gravidade

Outra atração é o Almoço com Astronauta, onde é possível conhecer curiosidades do espaço e ainda tirar foto com o convidado do dia.

Também é possível ver o lançamento de foguete ao vivo.

Em um dia é impossível conhecer o Kennedy Space Center. Reserve ao menos dois dias para ter uma experiência completa.

Kennedy Space Center Visitor Complex
Crédito: Márcio Diniz
Kennedy Space Center Visitor Complex
Crédito: Márcio Diniz
Kennedy Space Center Visitor Complex
Crédito: Márcio Diniz
Kennedy Space Center Visitor Complex
Crédito: Márcio Diniz
Kennedy Space Center Visitor Complex
Crédito: Márcio Diniz
Kennedy Space Center Visitor Complex
Crédito: Márcio Diniz
Kennedy Space Center Visitor Complex
Crédito: Márcio Diniz
Kennedy Space Center Visitor Complex
Crédito: Márcio Diniz
Kennedy Space Center Visitor Complex
Crédito: Márcio Diniz
Kennedy Space Center Visitor Complex
Crédito: Márcio Diniz

Kennedy Space Center Visitor Complex
Onde: SR 405 Kennedy Space Center
Horário: 9h às 18h
Quanto: US$ 57 (adulto) e US$ 47 (crianças de 3 a 11 anos)
Informações: www.kennedyspacecenter.com

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Legoland (Winter Haven)

Legoland Florida Resort
Crédito: DivulgaçãoEntrada do Legoland Florida Resort, que fica uma hora das cidades de Orlando e Tampa

O que dizer de um lugar que te remete à infância? Colorido e fascinante, o Legoland Flórida possui mais de 50 atrações voltadas para quem tem entre 2 e 12 anos, portanto nem pense em ir sem os pequenos!

Localizado na cidade de Winter Haven (a 45 minutos de Orlando), tudo ali no espaço de 600 mil m² foi projetado pensado nos pequenos e com a vantagem de ficar em um terreno arborizado que ajuda a aliviar o calor.

Legoland
Crédito: Márcio Diniz | Catraca Livre Vista da área Miniland USA, que reproduz alguns dos cartões-postais dos Estados Unidos todos feito de Lego

Mesmo que o foco do lugar sejam crianças, não causa nenhum espanto encontrar adultos abobalhados com cada detalhe que veem pela frente já que tudo é feito com os famosos bloquinhos.

É uma reprodução do Darth Vader ali, um dragão enorme virando à esquerda, um ninja mais adiante…

Legoland
Crédito: Márcio Diniz | Catraca LivreÁrea dedicada a saga "Star Wars" na Legoland Florida
Legoland
Crédito: Márcio Diniz | Catraca LivreÁrea dedicada a saga "Star Wars" na Legoland Florida
Legoland
Crédito: Márcio Diniz | Catraca LivreÁrea dedicada a saga "Star Wars" na Legoland Florida
Legoland
Crédito: Márcio Diniz | Catraca LivreÁrea dedicada a saga "Star Wars" na Legoland Florida

Para os adultos, sem dúvida um dos espaços mais interessantes é o ‘Miniland USA’ que utilizou mais de 30 milhões de peças de Lego e levou dois anos para ser concluído. Neste espaço estão representados ícones arquitetônicos de várias cidades americanas como Nova York, Washington DC, San Francisco e Las Vegas.

Por lá, os visitantes conseguem ver a Estátua da Liberdade e a Golden Gate com apenas alguns passos de distância e observar cada um dos movimentos das cenas criadas ao redor das construções.

Legoland
Crédito: Divulgação/LegolandPrédios de Nova York reproduzidos com Legos

Ainda é possível acompanhar de perto uma linha do tempo que mostra os principais acontecimentos da saga “Star Wars” com modelos em Lego que se movimentam com a interação do público a partir de botões. Os nerds vão à loucura!

Além dos tradicionais brinquedos, comuns em parques e que geralmente agradam às crianças, uma atração divertida que faz bastante sucesso no Legoland é o ‘Pirate’s Cove Live Water Ski Show’. Se trata de um show aquático onde artistas em cima de esquis fazem acrobacias enquanto um teatrinho com uma história de pirata acontece no palco.

Legoland
Crédito: Márcio Diniz | Catraca LivreMustang feito de Lego

É tudo bem infantil e as crianças podem até se molhar, o que é conveniente para o calorão que geralmente faz por lá. Claro, caso queira sair de lá seco, também é possível.

Legoland
Crédito: Divulgação/LegolandMontanha-russa no parque Legoland, em Winter Haven

Quando o assunto é comida no Legoland, embora existam opções de comidas saudáveis, é muito mais fácil encontrar snacks, sanduíches, pizzas e a famosas especialidade do local: as irresistíveis maçãs fritas.

Legoland
Crédito: Márcio Diniz | Catraca LivrePainel com peças Lego em uma das lojas da Legoland

Agora a parte crucial do passeio: a loja de presentes. Embora o parque possua sete lojas espalhadas, existe uma enorme que é onde as pessoas passam a maior parte do tempo. É nela que você vai encontrar a maior variedade de Lego disponíveis. Prepare-se psicologicamente para esta parte, pois será preciso. Você vai querer levar muita coisa para casa, pois os preços podem compensar bastante. O problema pode ser fazer tudo caber na mala depois, portanto: vá com calma.

Os ingressos para o parque temático custam a partir de US$ 99, mais taxas.

Mais informações: www.legoland.com

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Bok Tower Gardens (Lake Wales)

Bok Tower Gardens
Crédito: DivulgaçãoA exuberante torre de 62 metros de altura em estilos art déco e neogótico é a principal atração do Bok Tower Gardens

Concebido pelo imigrante holandês Edward W. Bok onde antes ficavam fazendas de laranja da Flórida, o Bok Tower Gardens chama atenção pela rica fauna (são 126 espécies de aves) e flora (algumas plantas em risco de extinção).

Mas a principal atração é a torre de 62 metros de altura em estilos art déco e neogótico projetada pelo arquiteto Milton B. Medary e ornamentada pelo artista Lee Lawrie.

Bok Tower Gardens
Crédito: Divulgação
Bok Tower Gardens
Crédito: Divulgação
Bok Tower Gardens
Crédito: Divulgação

A imponente construção –chamada de ‘Taj Mahal da América’, abriga um carrilhão com 60 sinos –que tocam duas vezes ao dia–  e uma biblioteca. Por questões de preservação o espaço é fechado ao público. Um lago com diversas espécies de plantas aquáticas e um enorme jardim –onde são realizados casamentos– completam o exuberante cenário.

Bok Tower Gardens
Crédito: Márcio Diniz
Bok Tower Gardens
Crédito: Márcio Diniz
Bok Tower Gardens
Crédito: Márcio Diniz
Bok Tower Gardens
Crédito: Márcio Diniz
Bok Tower Gardens
Crédito: Divulgação
Bok Tower Gardens
Crédito: Márcio Diniz
Bok Tower Gardens
Crédito: Márcio Diniz
Bok Tower Gardens
Crédito: Márcio Diniz
Bok Tower Gardens
Crédito: Márcio Diniz
Bok Tower Gardens
Crédito: Márcio Diniz

O espaço também conta com áreas para piqueniques, um pequeno auditório, museu –com obras, fotos e curiosidades sobre Edward Bok e a construção do local– e um pequeno café que serve refeições.

Em alguns dias da semana são realizados concertos de jazz e música clássica.

Bok Tower Gardens
Onde: 1151 Tower Blvd , Lake Wales
Horário: 8h às 18h
Quanto: US$ 15 (adulto) e US$ 5 (crianças de 5 a 12 anos)
Informações: boktowergardens.org

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Westgate River Ranch Resort & Rodeo (Polk County)

Westgate River Ranch Resort & Rode
Crédito: DivulgaçãoPasseio de airboat é uma das atrações do Westgate River Ranch Resort & Rodeo

Frequentado quase que exclusivamente por famílias americanas, o local é uma verdadeira imersão na cultura country do país.

Localizado numa área de 1.700 hectares, o Westgate River Ranch tem atrações para todas as idades, a maioria ao ar livre –arco e flecha, pescaria, passeio a cavalo, bungee jumping, montar em um touro mecânico, são algumas.

Westgate River Ranch
Crédito: Márcio DinizCom sorte, é possível encontrar um alligator

Também é possível fazer um passeio de airboat (aerobarco) pelos pântanos do rio Kissimmee. Com muita sorte, dá para avistar os moradores ilustres dos everglades –os alligators, que podem chegar até 5 metros de comprimento.

Westgate River Ranch
Crédito: Márcio DinizAs luxuosas TeePees
Westgate River Ranch
Crédito: Márcio DinizDetalhe das TeePees
Westgate River Ranch
Crédito: Márcio DinizVista das barracas de luxo do TeePees
Westgate River Ranch
Crédito: Márcio DinizInterior das barracas de luxo do TeePees

O passeio dura cerca de 45 minutos e custa US$ 30 (R$ 115).

Para a experiência ser completa, o espaço conta com hospedagem em quartos convencionais, bangalôs, glampings (tendas luxuosas) ou optar pelas confortáveis TeePees, barracas típicas utilizadas pelos índios americanos.

Westgate River Ranch Resort & Rodeo
Onde: 3200, River Ranch Boulevard, River Ranch, Polk County
Informações e reservas: www.wgriverranch.com.br

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Safari Wilderness Ranch (Lakeland)

Safari Wilderness Ranch
Crédito: DivulgaçãoO Safari Wilderness Ranch abriga mais de 450 animais

O local é uma espécie de fazenda privada onde é possível passear de jipe e alimentar animais como lhamas e avestruzes.

Localizado numa área de 100 hectares de mata preservada, o Safari Wilderness Ranch abriga mais de 450 animais, a maioria exóticos e originários das savanas africanas. É possível avistar búfalos, cervos, zebras, watusis (gado bovino com enormes chifres que podem chegar até 2 metros e 40 centímetros de ponta a ponta), órix e o elande (da família dos antílopes) –estes dois últimos em risco de extinção.

Safari Wilderness Ranch
Crédito: Márcio Diniz
Safari Wilderness Ranch
Crédito: Márcio Diniz
Safari Wilderness Ranch
Crédito: Márcio Diniz
Safari Wilderness Ranch
Crédito: Márcio Diniz
Safari Wilderness Ranch
Crédito: Márcio Diniz
Safari Wilderness Ranch
Crédito: Márcio Diniz
Safari Wilderness Ranch
Crédito: Márcio Diniz
Safari Wilderness Ranch
Crédito: Márcio Diniz

Os animais vivem soltos e, na maioria das vezes, não interagem com os visitantes. Os passeios são previamente agendados, isto para evitar aglomerações no local.

O passeio guiado dura cerca de duas hora e meia e é feito por trilhas demarcadas sem alterar a rotina dos animais. Ao longo do percurso são feitas paradas para explicação sobre as espécies que habitam a reserva, que é homologada por órgãos ambientais e de proteção a animais dos EUA.

Também é possível fazer tours de camelo e a cavalo.

Safari Wilderness Ranch
Onde: 10850 Moore Rd, Lakeland
Horário: todos os dias, às 9h e às 13h (só com agendamento)
Quanto: US$ 90 (R$ 340) e US$ 25 (para alimentar os lêmures)
Informações e reservassafariwilderness.com

*O jornalista viajou a convite do Kennedy Space Center e do VisitCentralFlorida

Por: Márcio Diniz

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