Parque na região central da Flórida abriga ‘Taj Mahal’ da América

Bok Tower Gardens fica em Lake Wales, entre as cidades de Tampa e Orlando

Por: Márcio Diniz Comunicar erro

Embora a maioria dos brasileiros ache que tudo na Flórida se resuma a parques de diversões, praias paradisíacas e compras, existem pequenos paraísos ainda a serem explorados no Estado.

Um desses pedacinhos é o Bok Tower Gardens, na pequena cidade de Lake Wales, na região da Flórida Central.

Bok Tower Gardens
Crédito: Márcio Diniz | Catraca LivreEntrada do Bok Tower Gardens, de Lake Wales, na região da Flórida Central

O parque foi idealizado pelo imigrante holandês Edward W. Bok, que fez fortuna com empresas de mídia no começo do século passado.

Toda estrutura do local foi idealizada para que Bok pudesse se sentir mais próximo de sua terra natal.

Bok Tower Gardens
Crédito: Divulgação/Bok Tower GardensVista da torre de mármore em estilo neogótico, principal atração do Bok Tower Gardens

Para tornar seu sonho possível, Bok contratou o famoso paisagista Frederick Law Olmsted Jr., cujo pai projetou o Central Park.

Olmsted trabalhou por cinco anos nos jardins mesclando plantas nativas e selvagens —incluindo a criação de 8.000 azáleas–, transformando a área em um lar para diversos tipos de aves –são 126 espécies.

Bok Tower Gardens
Crédito: Divulgação/Bok Tower GardensTrilha leva o visitante a “Singing Tower”, que abriga um carrilhão com 60 sinos

Os belos jardins ocupam o espaço onde antes ficam fazendas de laranja. Neles, os visitantes têm a sensação de que o tempo parou.

Mas o ponto alto da atração fica bem no meio do parque: uma torre de 62 metros de altura que é praticamente “invisível”.

Bok Tower Gardens
Crédito: Divulgação/Bok Tower GardensDetalhe da torre do Bok Tower Gardens

É que a trilha que leva até a torre foi feita de forma que a vegetação só permite que ela seja vista por inteiro quando a pessoa está de frente para ela e pode ver sua imagem refletida no lago. A cena é realmente muito bonita e rende fotos maravilhosas.

Bok Tower Gardens
Detalhe dos jardins do Bok Tower Gardens Márcio Diniz | Catraca Livre
Bok Tower Gardens
Trilha no Bok Tower GardensMárcio Diniz | Catraca Livre
Bok Tower Gardens
Trilha no Bok Tower GardensMárcio Diniz | Catraca Livre
Bok Tower Gardens
Trilha no Bok Tower GardensMárcio Diniz | Catraca Livre

Batizada de Singing Tower (‘Torre cantante’), a torre de mármore em estilo neogótico foi projetada pelo arquiteto Milton B. Medary e ornamentada pelo artista Lee Lawrie. Seu interior abriga um carrilhão com 60 sinos, que tocam diariamente às 13h e às 15h.

A torre também conhecido como o ‘Taj Mahal’ da América.

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A área em frente à torre é o ponto mais alto da Flórida –cerca de 900 metros acima do nível do mar. É nesse espaço onde são realizados piqueniques e casamentos.

Bok Tower Gardens
Crédito: Divulgação/Bok Tower GardensJardins mesclam plantas nativas e selvagens e atraem diversas especies de insetos e pássaros

Infelizmente, a torre é fechada para visitação e apenas convidados e associados podem visitar seu interior. No entanto, o concerto de sinos e a belíssima paisagem fazem a visita valer a pena.

Bok Tower Gardens
Crédito: Divulgação/Bok Tower GardensO Bok Tower Gardens integra a lista de lugares históricos dos Estados Unidos

Mansão-museu

O espaço também abriga uma belíssima mansão, a Pinewood Estate. A propriedade, construída em 1930, pertencia ao poderoso industrial Charles Austin Buck e era usada como residência de inverno.

Pinewood Estate
A mansão Pinewood Estate, construída em 1930, e que hoje pertence ao Bok Tower Gardens Divulgação/Bok Tower Gardens
Pinewood Estate
A mansão Pinewood Estate, construída em 1930, e que hoje pertence ao Bok Tower Gardens Divulgação/Bok Tower Gardens
Pinewood Estate
A mansão Pinewood Estate, construída em 1930, e que hoje pertence ao Bok Tower Gardens Divulgação/Bok Tower Gardens
Pinewood Estate
A mansão Pinewood Estate, construída em 1930, e que hoje pertence ao Bok Tower Gardens Divulgação/Bok Tower Gardens

A mansão ainda preserva os móveis e decoração originais, transportando o visitante para aquela época e faz parte dos Bok Tower Gardens desde os anos 1970.

Pinewood Estate
Crédito: Divulgação/Bok Tower GardensA mansão ainda preserva os móveis e decoração originais

Se o passeio incluir crianças, o Bok Tower possui um grande espaço dedicado a elas –o Hammock Hollow.

Nele, as crianças podem escalar, atravessar túneis, tocar instrumentos musicais, ter contato com a água, se fantasiar, desenhar, entre outras várias atividades divertidas e interessantes.

Bok Tower Gardens
Hammock Hollow, espaço dedica às crianças no Bok Tower GardensDivulgação/Bok Tower Gardens
Bok Tower Gardens
Hammock Hollow, espaço dedica às crianças no Bok Tower GardensDivulgação/Bok Tower Gardens
Bok Tower Gardens
Hammock Hollow, espaço dedica às crianças no Bok Tower GardensDivulgação/Bok Tower Gardens

O parque tem uma programação intensa ao longo do ano, que inclui aula de culinária com itens produzidos localmente.

Sem pressa

Para visitar os Bok Tower Gardens vá sem pressa e aproveite cada detalhe ao redor. São mais de 200 mil m² de jardins repletos de diversas espécies de árvores e pássaros.

Bok Tower Gardens
Jardim em frente a torre é ideal para fazer um piquenique Divulgação/Bok Tower Gardens
Bok Tower Gardens
Jardim em frente a torre é ideal para fazer um piquenique Divulgação/Bok Tower Gardens
Bok Tower Gardens
Jardim em frente a torre é ideal para fazer um piquenique Divulgação/Bok Tower Gardens
Bok Tower Gardens
Jardim em frente a torre é ideal para fazer um piquenique Divulgação/Bok Tower Gardens

Não se surpreenda se ficar por lá várias horas para ver tudo. Se quiser aproveitar ao máximo, faça um belo piquenique ou faça uma refeição no Blue Palmetto Café, que serve um cardápio repleto de legumes e frutas, como saladas, sopas, sanduíches e sucos, tudo bem natural.

O parque funciona todos os dias das 8h às 18h e o ingresso custa US$ 15 para adultos e US$ 5 para crianças de 5 a 12 anos. Se você quiser visitar também a mansão, o ingresso custa US$ 21 para adultos e US$ 10 para crianças (vale para as duas atrações).

Mais informações: www.boktowergardens.org.

*O jornalista viajou a convite do Kennedy Space Center e do VisitCentralFlorida

Por: Márcio Diniz

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