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Varíola do macaco: 95% dos casos são suspeitos de transmissão durante sexo

De acordo com o estudo, no geral, 98% das pessoas infectadas eram homens gays ou bissexuais, 41% tinham HIV e a idade média era de 38 anos

Por: Redação

Um estudo realizado por pesquisadores de diversos países e publicado na revista científica New England Journal of Medicine, observou que 95% dos casos de varíola do macaco foram transmitidos durante o sexo.

Liderado por cientistas da Queen Mary University of London, o novo artigo analisou 528 infecções confirmadas em 16 países, entre 27 de abril e 24 de junho de 2022.

varíola do macaco
Crédito: CDC95% dos casos de varíola do macaco são suspeitos de transmissão durante sexo

“É importante enfatizar que a varíola não é uma infecção sexualmente transmissível no sentido tradicional; pode ser adquirida através de qualquer tipo de contato físico próximo”, disse o primeiro autor John Thornhill, em um comunicado.

“No entanto, nosso trabalho sugere que a maioria das transmissões até agora está relacionada à atividade sexual – principalmente, mas não exclusivamente, entre homens que fazem sexo com homens”, acrescentou.

Segundo Thornhill, o estudo aumenta a compreensão das maneiras como o vírus se espalha e os grupos em que está se espalhando, o que ajudará na identificação rápida de novos casos e nas estratégias de prevenção.

varíola do macaco
Crédito: Mustafa Kaya/istockA maioria dos casos é entre homens que fazem sexo com outros homens

Perfil dos infectados

No geral, 98% das pessoas infectadas eram homens gays ou bissexuais, 75% eram brancos e 41% tinham HIV. A idade média era de 38 anos.

O número médio de parceiros sexuais nos três meses anteriores foi de cinco, e cerca de um terço visitou locais de sexo, como festas de sexo ou saunas, no mês anterior.

Embora a atividade sexual esteja por trás da maioria dos casos, os pesquisadores enfatizaram em comunicado que o vírus pode se espalhar por meio de qualquer contato físico próximo, como gotículas respiratórias e potencialmente através de roupas e outras superfícies.

Sintomas

Muitos dos infectados apresentaram sintomas não previamente associados à varíola do macaco, incluindo lesões genitais únicas e feridas na boca ou no ânus.

Estes são semelhantes aos de infecções sexualmente transmissíveis (ISTs) e podem levar a erros de diagnóstico, disseram os autores.

Outros sintomas que precederam a erupção foram febre (62%), letargia (41%), dores musculares (31%) e cefaleia (27%); linfadenopatia (inchaço dos gânglios linfáticos) também foi comum (relatada em 56%).

“Os resultados clínicos nesta série de casos foram tranquilizadores”, escreveram os autores.

“A maioria dos casos foi leve e autolimitada, e não houve mortes. Embora 13% das pessoas tenham sido internadas em  hospital, nenhuma complicação grave foi relatada na maioria das pessoas internadas”.

O DNA do vírus estava presente no sêmen de 29 das 32 pessoas testadas, mas ainda não está claro se este material é capaz de transmissão.

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